诺菲纳米:从“国内空白”到无“触”不在

2021-04-26 15:18浏览数:33 
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企业家说:如果没有前期的专利布局,我们就会陷入受制于人的局面。现在,国外想通过专利的手段压制我们已经不可能了。——苏州诺菲纳米科技有限公司创始人、董事长、CTO潘克菲


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疫情之后,远程办公、在线教育等“人机交互”的方式逐渐被人们所接受,甚至成为一种趋势,让智慧大屏的市场需求大幅增长。量越来越多,屏幕越来越大,使用起来也越来越流畅。在“人机交互”体验感优化的背后,是新型显示材料——纳米银线的应用,这源于苏州诺菲纳米科技有限公司创始人、董事长、CTO潘克菲的“突发奇想”。

十年前,在智能手机的发展浪潮下,触摸屏技术也实现了飞跃性的突破。到2012年,全世界将近50%的手机都使用了触摸屏技术。当时触摸屏广泛使用的导电膜是由ITO(掺锡氧化铟)材料制成的,薄膜质地较脆、阻值高、易折断,且几乎被日本所垄断。时任美国硅谷一家知名太阳能公司研发总监的潘克菲突发奇想:“能不能将用于光伏面板的纳米银线材料用在触摸屏上呢?”他介绍说,纳米银具有优异的透光率、高导电性和可弯折性等特点,用纳米银线做成的导电膜在导电性能、信号传输能力等方面效果更好,如果能应用于触控屏,用户的体验感将大大提升

带着这个想法,拥有丰富的纳米薄膜研究和工业生产经验的潘克菲决定回国创业,这个大胆的想法还为他赢得了200多万美元的天使投资。

带资创业,足以让大多数创业者羡慕。但回国后潘克菲却发现,除了“不差钱”,其他的都还“差得远”。他告诉记者,当时纳米银线材料在国内还是完全陌生的领域,相关人才、设备匮乏,研发面临“无米之炊”的困境。

“既然没有枪、没有炮,那我们就自己造。”缺少人才,潘克菲索性直接从高校挖掘有基础的毕业生,自己亲手培养。没有设备,他又利用自己在国外的人脉,整合行业资源,七拼八凑地“攒”了一台设备,仅花费15万美元,成本还不足进口设备的20%。

“虽然集齐了人、财、设备,但从太阳能面板到显示面板的应用,还需要克服很多难题。”潘克菲说,纳米银线是只有头发丝万分之一直径的金属材料,而金属在很细的情况下很容易被氧化或硫化,从而失去相应的功能。在非常细小的情况下,还要非常稳定,这是整个行业都在努力克服的难点。潘克菲团队在经过无数次测试、优化后,于2014年实现了纳米银线导电膜的量产出货。其自研设备也几经迭代,纳米银线的线径从36nm、33nm、27nm、23nm,一路实现了18nm的量产,在研发上甚至已经突破至11nm,而国际上目前还普遍处于30nm的水平。“现在我们的纳米银线导电膜可以实现像一张纸一样,搓成团再展开,里面的电路都不会断。

线径越小,灵敏度、清晰度越高,信号衰减越少,用户的体验就越好,能够使用的场景就越多。例如,在教育场景中可以用大屏替代黑板,老师在大屏上写字可以像写物理黑板一样流畅;办公会议中,用大屏替代投影,开会的时候可以直接在屏幕上对分享的材料做批注,对方在屏幕的另外一头也能实时看到,提高办公效率。“让大屏拥有小屏般的灵敏度和体验感,这是传统红外感应智慧大屏无法实现的。”潘克菲说。

然而,没有市场应用,东西再好都只是“王婆卖瓜”,而品牌客户又往往对新材料持谨慎态度,不愿以身试险当“小白鼠”。对此,潘克菲选择了“农村包围城市”的策略,先从白牌和低端市场入手,边积累用户边完善技术,并将积累的数据作为进军品牌市场的“敲门砖”。

目前,诺菲在纳米银线材料领域的出货量居全球第一,是国内规模最大的纳米银生产基地,月最大产能超40万平方米。其客户体系囊括了英特尔、联想、惠普、亚马逊、视源、鸿合、Zoom等知名品牌企业,美国所有特斯拉门店、韩国三星专卖店、法国高速列车自主买票系统的显示屏,也都有诺菲提供的解决方案。与此同时,诺菲的年销售额一路突飞猛涨,从2016年破百万元,到2017年破千万元,再到2020年破亿元,“预计今年能做到2亿元。”潘克菲说。

目前我们的市场还主要聚焦在中大屏,接下来准备布局手机市场,瞄准柔性屏、折叠屏。”潘克菲说,实际上诺菲早在2017年就基于纳米银线导电膜做了柔性屏的样品,可实现10万次屏幕折叠测试。放眼未来,只要有显示的地方,都可以用到纳米银线材料。

他告诉记者,我国在纳米银线材料领域起步晚、基础差的情况下,依然能“后来居上”,在产量、技术方面领先国际,除了技术过硬外,还得益于知识产权的早布局。“国外比我们至少早十年,在材料和设备的专利技术方面都有先发优势,所以我在企业创办之初,就针对专利覆盖进行了查漏补缺,与国外企业形成专利上的相互制约。”潘克菲说,目前诺菲已累计申请专利达120余项,其中国际专利37项,覆盖纳米银线材料合成和提纯、卷对卷涂布工艺、触摸屏应用配方及结构等核心技术;授权专利62项,其中美国专利11项,授权专利总数、发明专利总数均在业内遥遥领先,是国内唯一一家拥有纳米银导电膜完整自主知识产权的企业。

“如果没有前期的专利布局,我们就会陷入受制于人的局面。现在,国外想通过专利的手段压制我们已经不可能了。”潘克菲说,2018年,诺菲纳米还与纳米银领域全球专利数量排名第一的Cambrios公司强强联手达成专利互授,共同覆盖全球90%以上的纳米银技术专利。

江苏经济报记者 陈春裕




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